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September 29, 2009

FPGAの発明者Ross Freeman

ちょっと英語サイトしか出てこないので、情報を把握しきれていないのですが、FPGAというのは、Ross H. Freemanさんの発明で彼が2009年の米国発明者殿堂入りしたらしいですね。

「Freeman氏の発明者殿堂入りは誇り」,Xilinx社CTOにFPGAのこれまでと今後を聞く米Xilinx,Inc. Ivo Bolsens氏

Bolsens氏  Xilinx社が設立されたのは1984年。以降,これまでに25年が経過し,顧客数は2万社を超えた。現在,PLD市場における我々のシェアは50%を越えている。つまり,競合他社をすべて合算した数値よりも我々単独のシェアの方が大きい。現在,65nm世代のハイエンドFPGAについては,我々が90%以上の市場シェアを持っている。 数ヵ月前に,PLDの認知度の高まりを象徴する出来事があった。2009年の米国発明者殿堂(National Inventors Hall of Frame)において,FPGAの発明者として知られるXilinx社創業者のRoss Freeman氏が選ばれ,殿堂入りしたことである。集積回路を発明したJack Kilby氏,「ムーアの法則」のGordon Moore氏など,殿堂入りしているこれらの方々とFreeman氏が並び称されたことは,我々にとって非常に感慨深いものがある。 (中略)

第3に,特定用途に向けたIPコアやソフトウエア,リファレンス・デザインなどを,Xilinx社やパートナー企業が連携して提供する「市場特化プラットフォーム」である。これらから成るTDPを利用することで,顧客は独自機能の開発などに注力できる。

問  ASSPメーカーなどが提供しているリファレンス・デザインとTDPの違いは何か。

Bolsens氏  TDPはリファレンス・デザイン以上のものである。リファレンス・デザインは保証が付いていない。あくまでもASSPを使うことでこういうことができるという例を示すことが主眼だからだ。顧客が何かをしたときにASSPベンダーは何の保証もしない。我々のTDPとはこれらの点が異なる。

タイトルの殿堂入りの話もFPGAの話も中途半端な気がするが。

特許庁の資料もでてきました。

特許から見た「プログラマブル・ロジック・デバイス(Programmable Logic Device:PLD)」の展望

 FPGA/CPLDの最も基本的な機能は、「プログラム可能な論理回路」という点に遡る。この点については、Kent Andresが、1970年に「MOS Programmable Logic Array」(として、その原理を発表している。そのレポートでは、2個のROMを使用して、AND ロジックとOR ロジックを構成し、これらの各ロジックの組み合わせで複雑なランダムロジックを実現できることを示した。 (中略)

 そして、1985年には、Xilinx社からSRAMによるLook Up Table(LUT)を用い、より高度なランダム・ロジックを実現できる基本セルを有するFPGA(5) (Logic Cell Array(LCA)とも称する。)が発表され、一方、GALなどの単一のAND-ORアレイ構造を複数個組み合わせたCPLDがAltera社等から発表され、現在のFPGA/CPLD時代の幕開けを向かえる。(資料1(PDFファイル29KB))

特許番号 : US RE34363
出願人 : Xilinx Inc.
発明者 : Ross H. Freeman
技術内容 : FPGAの基本アーキテクチャに関する発明
パテントファミリー : US4870302の再発行特許
被引用回数 : 492

でも、なかなか勉強になります。英語の読解も兼ねて、元のUSパテントを読んで見ます。

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