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June 14, 2010

おかえりなさい、はやぶささん。

科学ファンにとっては、これ以外のニュースはないでしょう。

しかし、映像があまりにも素晴らしいためにその目的を知らない方が多いようです。ニュースでは説明していたんですけどね。
ミッションは、小惑星からのサンプル採取。太陽系誕生の謎を探る「はやぶさ」@JAXA

「はやぶさ」(MUSES-C)は、小惑星探査を目的に開発された探査機です。「はやぶさ」が探査するのは、地球の軌道と似た軌道を持ち、日本のロケット開発の父である故糸川英夫博士にちなんで「ITOKAWA」(イトカワ)と名付けられた小惑星です。小惑星までイオンエンジンを使った飛行を行い、自律的に小惑星に近づき、その表面から、物質のサンプルを持ち帰ることを目的にしています。

これまで人類がサンプルを持ち帰った天体は月だけですが、月は変成してしまったため、太陽系初期のころの物質について知ることができません。小惑星は惑星が誕生するころの記録を比較的よくとどめている化石のような天体で、この小惑星からサンプルを持ち帰る技術(サンプル・リターン)が確立されれば、「惑星を作るもとになった材料がどんなものか」「惑星が誕生するころの太陽系星雲内の様子はどうか」についての手がかりが得られるのです。また地球上でサンプルの分析が行えるため、回収される量が少量であってもその科学的意義は極めて大きいといえます。


せめて目的ぐらいは知ってから喜んでください。

アマサイは、宇宙飛行士になりたいというより、このニュースを見てこういう探査機を開発したいと思うワカモノが増えることを願っています。

現実性が高いし、いろんな技術が必要ですから、多くの人を巻き込めます。

まあ、そのころには宇宙パイロットはだいぶ増えますから、どちらを目指してもよいかもしれません。

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