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February 13, 2013

惑星の腕?


太陽系外惑星が作る「腕」の検出に成功 2013年2月 8日


総合研究大学院大学の研究者を中心とする研究チームは、さそり座J1604星と呼ばれる若い星の周囲にある原始惑星系円盤をすばる望遠鏡を使って観測し、惑星が円盤に作る「穴」とその内部に伸びる「腕」構造を、直接撮像することに成功しました。

惑星は、若い星を取りまく円盤状のガスと塵のかたまりから生まれます。この円盤は「原始惑星系円盤」と呼ばれ、太陽のような恒星が生まれ成長するのと同時に自然に作られる構造です。円盤内で塵が集積して微惑星が形成され、微惑星どうしが合体衝突することによって惑星が誕生すると考えられています。このとき、惑星の材料である塵は円盤の外側にはまだ豊富に残るものの、内側では消失しつつあり、それが円盤内の穴として観測されます。つまり、この穴を観測することは、惑星誕生の謎を解き明かす鍵になると言えます。しかし、すぐ近くに明るい中心星があるために、円盤内側に存在する穴を観測で直接とらえるのは大変困難です。このため、穴内部に惑星形成の兆候を示すような構造を持つ天体は、これまでほとんど見つかっていませんでした。

今回、研究チームは、すばる望遠鏡に搭載された惑星探査用赤外線カメラHiCIAO(ハイチャオ)及び大気揺らぎの影響を補正する補償光学装置を用いて観測を行い、原始惑星系円盤内に存在する穴と、穴をまたぐ腕を鮮明に写し出し、さらにその腕が曲がっていることを突き止めました。世界最高精度の解像度をもつすばる望遠鏡による、画期的な成果です。

20130208subaruj1604

相変わらず、「撮像」成功がいかにすげーことなのか、わからないアマサイです。

ひょっとして、加速器とおんなじで称賛されるべきはこの赤外線カメラHiCIAOとその補正機じゃないんすかね。

まあ、天文写真が雄大で夢があってよろしいです。


アマサイも天文台が1つほしいですw。人気blogランキング・自然科学にぷちっとな。【押す】
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