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March 25, 2013

ぐーぐるお車

徹底予測 次世代自動車2013
第1回 自動運転車は諸刃の剣 トヨタの苦悩、グーグルの野望

■トヨタが認める高い技術水準  グーグルが自動運転車を最初に発表したのは2010年のことだ(図2)。以来、急速に開発を進めており、現在までに10台以上の実験車を開発した。既に公道で実験中で、これまでに全車両の合計で30万マイル(約48万km)以上を走らせた。しかも、自動での運転時に事故を一度も起こしていない。グーグルの開発リーダーと話したトヨタの幹部が「極めて優れた技術」と認める水準に達している。 なぜグーグルは自動運転技術の開発に熱心なのか。一つには、自動運転技術の中核と同社の事業の親和性が高いことがある。「Google Maps」などの地図サービスに必須の地図情報を格段に充実できる。

Ggph02_2

 グーグルを含む多くのメーカーが開発している自動運転技術では、車両に搭載したセンサであらかじめ作った3次元地図情報と、走行中に収集する周囲の情報を照合することで自車の位置を推定し、最適な走行経路を計算する。地図情報を基に計算する技術が自動運転には極めて重要で、これはグーグルの得意とするところだ。

■スマートフォン事業と同じ構図
 同社の狙いは既存事業の強化にとどまらない。自動車メーカーがあせりを覚えるのは、その先にあるもう一つの狙いである。自動運転車のOS(operating system)の開発を手掛けようともくろんでいることだ。

 グーグルは最近、スマートフォンだけではなく通信機能を有するあらゆる端末のOSを開発することを狙っており、その矛先の一つにロボット分野がある。そのロボットOS(Robot OS:ROS)に、自動運転技術の開発で培ったソフトウエアを取り込もうとしている。

クルマが大きく描かれている。 2011年5月、グーグルはROSの開発を手掛ける新興企業の米Willow Garage社と提携した。グーグルのスマートフォン向けOS「Android」で、ロボットを制御する技術を開発するのが狙いだ。その提携に際して見せたROSの適用先を示したイラストに、グーグルはクルマを大きく描く(図3)。

Ggph03

 完全に自動化された自動車は、見方を変えれば“車輪のついたロボット”と言える。その上、テレマティクスサービスが普及しつつある自動車は“通信端末”でもある。自動車ビジネスの市場規模の大きさを考慮すると、「ROSを適用したい分野の筆頭」(ROSを研究する産業技術大学院大学教授の成田雅彦氏)と言えるだろう。

 ROSの実現は、これまでの自動車ビジネスを覆し得る。グーグルのスマートフォン事業と同じ構図が見えるからだ。同社はスマートフォン事業で、優れたOSをいち早く無償で提供することで、同市場の主導権を握った。そして自社の地図や検索のサービスと組み合わせることで大きな利益を生み出す。一方でスマートフォンを造る電機メーカーは、グーグルのOSに合わせて開発を進めざるを得ない従属的な立場に甘んじている。

なんでGoogleが自動車なのか、アマサイにはわかりません。このように説明されればそうかなと思いますが。

エレクトロニクスが自動車の大きな位置を占めるのは当然かと思いますが。

GoogleはGoogleMapとかスマートフォンと同じ原理とか言っていますが、結局、Googleの幹部が車好きってことじゃないですかね。

以前、自動化メーカーとカメラメーカーには他の製造業とは異なる点がある;カーマニア、カメラマニアが相当数入社してくることである、と聞きました。

そういうことじゃない?会社(一応メーカー)起こしたら車づくりに関わりたい、ってとこじゃないかな。

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